Supervisora propone ofrecer ayuda legal para las personas bajo custodia de inmigración en el condado de San D – San Diego Union-Tribune en Español

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El condado de San Diego podría unirse a la creciente lista de gobiernos locales que ofrecen abogados a las personas detenidas por el servicio federal de inmigración.

La supervisora Terra Lawson-Remer propusó un programa piloto de un año de duración con un presupuesto de 5 millones de dólares administrado a través de la Oficina de Defensores Públicos del Condado de San Diego que ofrecería abogados de forma gratuita a las personas detenidas en el Centro de Detención de Otay Mesa, la instalación federal local para los que están bajo la custodia de la Oficina de Control de Inmigración y Aduanas (ICE).

Lawson-Remer calificó el programa como un salvavidas para los residentes de larga data y los solicitantes de asilo recién llegados por igual.

“Nuestro sistema de justicia debe basarse en los hechos y en la ley, no en el acceso a la riqueza y a los recursos”, dijo, de pie en la acera fuera del centro de detención.

Mientras que a las personas acusadas de delitos se les proporciona un abogado de oficio si no pueden pagar su propia representación, no ocurre lo mismo en el tribunal de inmigración.

Esto se debe a que la inmigración se considera un asunto legal civil y no penal.

Y aunque las personas que esperan los casos de los tribunales de inmigración solo pueden estar legalmente detenidas si se considera que presentan riesgo de fuga o son peligrosas para la sociedad, en realidad muchas acaban atrapadas dentro porque no tienen ayuda para navegar por la burocracia de los pasos para ser liberadas.

Los que tienen representación legal tienen cuatro veces más probabilidades de ser liberados de la detención, según un estudio académico publicado por el American Immigration Council.

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Eso significa, dijo Lawson-Remer, que el condado se beneficiaría económicamente de proporcionar abogados a los detenidos. Una vez liberados, pueden volver a sus trabajos y familias.

Conseguir que más personas sean liberadas de la custodia también reduciría los costes de detención para los contribuyentes, dijo Lawson-Remer. El coste medio estimado por día y por adulto del Departamento de Seguridad Nacional fue de 129.64 dólares. Eso es casi 3900 dólares por un mes.

El Centro de Detención de Otay Mesa tiene capacidad para albergar a más de 1100 personas bajo custodia de inmigración, según un informe del gobierno publicado el año pasado. El número real de detenidos ha fluctuado en niveles más bajos durante la pandemia con el cierre de la frontera en curso.

El ICE no respondió a una solicitud de comentarios sobre el número actual de detenidos a tiempo para su publicación.

Los inmigrantes también tienen menos probabilidades de que se ordene su deportación si cuentan con ayuda legal, según el estudio del American Immigration Council.

“Este sistema está lejos de ser justo”, dijo Adela Mason, directora del Immigration Justice Projectde la American Bar Association, que dio su opinión al equipo de Lawson-Remer para la propuesta.

Mientras que San Diego no puede cambiar las leyes federales de inmigración o las prácticas judiciales, dijo, el condado puede proporcionar una guía para ayudar a las personas a navegar por su complejidad.

La Asociación Nacional de Jueces de Inmigración ha abogado por tener más abogados que representen a las personas que se presentan ante ellos en los tribunales porque, dicen los jueces, hace que el sistema sea más eficiente.

Mustafe Hassan, un asilado de Etiopía, dijo que pasó unos cuatro meses en el Centro de Detención de Otay Mesa después de que llegó a la frontera para pedir protección en 2017.

A través de un intérprete somalí, recordó el estrés y el miedo de tratar de navegar por el sistema por su cuenta como alguien que no habla inglés.

“No sabía qué hacer”, dijo Hassan. “Era como si fuera una persona ciega. No tenía ninguna ayuda”.

También recordó el alivio que supuso encontrar ayuda legal a través de Partnership for the Advancement of New Americans. El abogado le ayudó a ganar su caso en 2018. Ahora tiene su tarjeta de residencia permanente y trabaja como oficial de seguridad.

Aunque San Diego sería el primer condado fronterizo en ofrecer defensa contra la deportación, hay muchas localidades en todo el país que ya han implementado programas similares. El Vera Institute se asoció con 43 gobiernos locales para crear programas financiados con fondos públicos en su SAFE Initiative para llevar la representación universal a los tribunales de inmigración.

Michael García, de la Oficina del Defensor Público del Condado de San Diego, dijo que ahora es el momento oportuno para que San Diego implemente el suyo porque los miembros del Congreso han propuesto una legislación que podría enviar eventualmente dólares federales al programa.

Los supervisores votarán la propuesta el martes 4 de mayo. Si se aprueba, la oficina de García tendrá 90 días para volver con un plan de implementación.

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